La fumée des centrales nucléaires est-elle dangereuse ?

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Que ce soit à cause des catastrophes de Tchernobyl ou de Fukushima, de nombreuses personnes ont peur des centrales nucléaires. Si le risque zéro n'existe pas, ces grandes installations restent très sûres et génèrent de grandes quantités d'énergie. Toutefois, leur fonctionnement reste mal connu du grand public et beaucoup redoutent ce qui est lié au nucléaire. Parmi les idées reçues liées à ce mode de production d'énergie, la fumée blanche sortant des grandes cheminées effraie. Pour certains, elle serait radioactive. Tandis que pour d'autres, elle serait dangereuse pour la santé. Cependant, la réalité est bien plus inoffensive, car ce qui sort de ces grandes cheminées n'est autre que de l'eau. De l'eau sous forme de vapeur similaire à celle émise dans un sauna par exemple.

Dans les grandes cheminées des centrales nucléaires, on retrouve une partie du système de refroidissement de l'installation. Celle-ci n'est pas reliée directement au réacteur, mais à la salle des machines, qui est une zone sans risque d'accident nucléaire. La chaleur générée par le réacteur fait chauffer qui devient de la vapeur. Cette vapeur va ensuite en direction d'une turbine elle-même rattachée à un alternateur. L'action de la turbine fait que l'alternateur crée un courant électrique. Une fois passée dans la turbine, la vapeur d'eau est relâchée dans les grandes cheminées. La différence de température fait que la vapeur d'eau apparaît très épaisse et blanche. En réalité, elle est plus proche du nuage que (...)

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