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France : nouvel échouage "massif" de dauphins sur la côte Atlantique

Un nouvel épisode d'échouage massif de dauphins a été constaté sur les côtes françaises ces derniers jours.

Plusieurs dizaines de carcasses de dauphins ont été retrouvées sur les plages du littoral Atlantique depuis le 11 mars, un nouvel échouage "massif" que des associations de défense de l'environnement attribuent aux conditions météorologiques et à une "pression de pêche très forte".

Environ 200 cétacés

Sur les plages de l'île de Ré (sud-ouest), au moins une quinzaine de ces cétacés se sont échoués ces trois derniers jours, a déclaré lundi à l'AFP Dominique Chevillon, président de l'association Ré Nature Environnement et vice-président de la Ligue pour la protection des oiseaux (LPO). Des journalistes de l'AFP ont vu cinq carcasses lundi matin.

Citant les remontées d'informations des membres de la LPO, qui alerte régulièrement sur la multiplication des échouages cette année, ce responsable évalue à "environ 200" le nombre de spécimens retrouvés ces dernières heures sur les plages du Golfe de Gascogne. L'observatoire Pelagis, qui recense les échouages de cétacés sur la façade Atlantique depuis 1970, reconnaît l'ampleur du phénomène mais sans avoir de "chiffre précis".

Une "pression de pêche très forte"

Quelque 400 petits cétacés avaient déjà été retrouvés échoués sur les côtes Atlantique du 1er décembre au 15 février, selon Pelagis. La plupart (90%) étaient des dauphins communs, une espèce protégée, et une "grande majorité" présentaient "des traces de capture dans un engin de pêche".

"Ça confirme le pic massif sur le Golfe de Gascogne", juge Dominique Chevillon, qui met en avant le fort vent d'ouest ayant poussé les carcasses vers la côte et une "pression de pêche très forte". Certaines carcasses présentaient des plaies béantes ou des traces sur les nageoires, ont constaté les journalistes de l'AFP.

Des carcasses de dauphins emmenées par camion le 13 mars 2023 d'une plage du Bois-Plage-en-Ré, sur l'île de Ré, où a eu lieu un échouage massif (AFP - Philippe LOPEZ)
Des carcasses de dauphins emmenées par camion le 13 mars 2023 d'une plage du Bois-Plage-en-Ré, sur l'île de Ré, où a eu lieu un échouage massif. Crédit : AFP - Philippe LOPEZ

La majorité des échouages interviennent ordinairement en février et mars, période où les daup[...]

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