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France-Irlande (France 2) - Vincent Clerc et Dimitri Yachvili : "L’équipe de France a déjà gagné sans Antoine Dupont"

L’équipe de France aura-t-elle digéré sa défaite contre l’Afrique du Sud (28-29, en quart de finale, le 15 octobre dernier) ?

Vincent Clerc : Il faudra encore du temps. Ce qui ne veut pas dire qu’elle sera moins performante. Le match se dispute à Marseille. Cela peut jouer aussi. La province n’a pas souvent l’occasion d’accueillir les Bleus, d’où l’effervescence particulière du public.

Dimitri Yachvili : Ce match apportera une réponse sur l’état mental et physique d’un effectif qui, malgré tout, reste de qualité.

Est-il bon d’entamer ce tournoi des Six Nations en affrontant l’Irlande, autre favorite ?

Vincent : Cela permet de se reprojeter tout de suite dans des objectifs de performance.

Dimitri : L’Irlande, aussi, a perdu en quart de finale de la Coupe du monde, alors qu’elle avait l’effectif pour aller au bout. Et, comme pour nous avec Antoine Dupont, elle est privée de son meilleur joueur, Jonathan Sexton, qui a pris sa retraite.

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Justement, l’absence d’Antoine Dupont est-elle préjudiciable ?

Dimitri : L’équipe de France a déjà gagné sans lui. Je reste convaincu qu’elle peut encore le faire.

Vincent : L’équipe est très forte collectivement. Ces quatre dernières années, elle a été peu déstabilisée par les absences et les blessures des uns ou des autres.

Comprenez-vous le choix d’Antoine Dupont de se consacrer, cette saison, à l’équipe de France de rugby à sept, en vue des Jeux olympiques de Paris ?

Vincent : Bien sûr ! Moi-même, j’ai vécu cette expérience. Mais sans participer à des Jeux olympiques, malheureusement. Quel joueur refuserait cela ? Surtout en France, devant son public.

Dimitri : Mais, attention : il va découvrir un rugby très différent de celui à XV, beaucoup plus rythmé. Deux fois moins de monde sur le terrain, ça veut dire deux fois plus d’espace à couvrir.

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