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Comment se forme un sol fertile ?

Il s’agit donc, comme pour le pétrole ou le gaz, d’une matière première non renouvelable. Il faut plusieurs dizaines, voire centaines de milliers d’années pour que la roche mère se désagrège, qu’un sol se forme par-dessus et s’enrichisse peu à peu des éléments organiques. Si les plantes s’épanouissent en fixant le carbone de l’atmosphère, il leur faut aussi des éléments (azote, phosphore, potassium…) qu’elles puisent dans le sol, et de l’eau. Un équilibre fait d’échanges complexes.

La croûte terrestre est composée à sa surface de roches qui, si elles sont solides, n’en sont pas moins instables. Elles sont soumises à des pressions, des changements de température, des transformations chimiques par contact avec d’autres roches. Au bout de plusieurs dizaines de milliers d’années, elles se fragmentent et les minéraux se dissolvent dans le sol.

La roche continue de s’altérer et s’enrichit d’apports organiques végétaux et animaux. La décomposition de ces matières en surface va produire l’humus, riche en carbone indispensable à toute culture. La partie rigide ("squelette") se constitue. Elle se compose de particules de tailles différentes : sable pour les plus grosses (de 0,05 à 2 mm), limon ou argile pour les plus fines (moins de 0,002 mm).

Le climat, la végétation en surface continuent d’influer sur la composition du sol. Cette matière vivante absorbe et assimile azote, phosphate, potassium qu’elle restitue en nourrissant les plantes via leurs racines. Un peu comme dans une éponge, ses (...)

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