Football. Le Sheriff Tiraspol, club d’un pays qui n’existe pas, s’offre la Ligue des champions

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Le FC Sheriff Tiraspol a réussi l’exploit de se qualifier pour la phase de groupes de la Ligue des Champions de football. Le club de la capitale de Transnistrie, pays qui n’est reconnu que par la Russie est aux mains d’un oligarque russe, ancien du KGB.

S’il y a bien une diplomatie du football, nous en sommes témoins aujourd’hui. Et c’est le fait d’une équipe de football dont la renommée ne dépassait pas, il y a quelques jours encore, les frontières de la Transnistrie, cette bande de terre de 4 000 km2, coincée entre la Moldavie et l’Ukraine, qui se revendique indépendante mais dont personne ne reconnaît l’existence, sauf la Russie.

On ne se souvient habituellement de ce lieu, qui abrite encore des éléments de la 14e ​armée russe, que lorsque l’on s’intéresse aux conflits gelés. Mais depuis ce mercredi 25 août, c’est le club de la capitale Tiraspol – dont le stade d’une capacité de 13 500 spectateurs trône à l’entrée de la ville – qui fait la fierté de la Transnistrie.

Un seul joueur avec la nationalité moldave

Le Sheriff est entré dans la cour des grands du football européen en se qualifiant pour sa première Ligue des champions. Et ce, après avoir “éliminé les champions en titre d’Albanie, d’Arménie, de Serbie et de Croatie !” s’enthousiasme le quotidien moldave Ziarul National, installé à Chisinau, capitale de la République de Moldavie.

Ssi la Transnistrie n’est pas un pays reconnu, le ballon rond, lui, est universel, permettant au Sheriff d’être champion de Moldavie (à défaut de championnat dans son minuscule territoire). Il est d’ailleurs rare que l’équipe compte

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