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Dans « Firebrand » à Cannes, Jude Law terrifie en roi Henri VIII

Dans « Firebrand », on tremble pour Alicia Vikander dès que Jude Law en roi Henri VIII s’approche près d’elle.
Dans « Firebrand », on tremble pour Alicia Vikander dès que Jude Law en roi Henri VIII s’approche près d’elle.

FESTIVAL DE CANNES - Ce n’est pas pour rien qu’il était surnommé Barbe-Bleue. Le roi Henri VIII a fait régner la terreur sur l’Angleterre des Tudors, mais surtout sur ses épouses. Parmi ses six femmes, il en fit décapiter deux, divorça de deux autres et l’une mourut en couche. Ne reste que Catherine Parr, sa dernière reine, et le sujet de Firebrand.

Le film du réalisateur brésilien Karim Aïnouz a été présenté au Festival de Cannes où il est en compétition pour la Palme d’orLe Jeu de la Reine, en français, met en scène Alicia Vikander et Jude Law en couple royal dans un récit historique haletant que le HuffPost a pu voir à Cannes.

Catherine Parr est une femme intelligente et semble adoucir le roi tyrannique, mais sa compassion pour son ami d’enfance, la martyre protestante Anne Askew, brûlée vive pour hérésie, va la mettre en danger. Dès le début du film, connaissant le sort des épouses précédentes, une question se pose : va-t-elle survivre ou se faire exécuter par son mari ? Avant même d’apparaître à l’écran, l’ombre du roi plane et on s’imagine déjà le pire.

Jude Law en ogre convaincant

Lorsqu’il revient de France plus tôt que prévu, la terreur dans les yeux de sa femme et la panique du personnel annonce la couleur. Si Johnny Depp joue le raffiné roi Louis XV dans Jeanne du Barry, Jude Law incarne un tout autre monarque dans Firebrand.

Son Henri VIII est terrifiant et chacune de ses scènes a de quoi faire frissonner : il grogne, halète, rit de toutes ses dents de l’humiliation des autres. Son physique imposant et sa démarche lourde lui donnent une apparence d’ogre. Le charme habituel de l’acteur de The Holiday et The Young Pope a disparu.

Les historiens racontent que le roi était paranoïaque, et la folie dans les yeux de Jude Law le traduit à merveille. Même lorsqu’il semble affectueux avec sa femme, on tremble pour elle sur notre siège à l’affût du moment où le tyran explosera.

Alicia Vikander joue Catherine Parr, la dernière épouse du roi Henri VIII.
Alicia Vikander joue Catherine Parr, la dernière épouse du roi Henri VIII.

L’odeur de la terreur

Et puis il y a le dégoût qu’il provoque. Henri VIII est malade, ses chevilles sont enflées et une ancienne blessure à sa jambe est infectée. Sans s’attarder dessus, Karim Aïnouz filme brièvement la plaie purulente et ça suffit pour que notre estomac se soulève - plus encore d’ailleurs que devant les stigmates de la vérole sur le visage de Johnny Depp en Louis XV.

Mais c’est surtout la réaction des autres personnages qui laisse imaginer l’odeur. Et les acteurs ne faisaient pas que jouer : sur le tournage, Jude Law s’est aspergé d’un parfum créé sur mesure sentant « sang, matières fécales et sueur ».

Pendant la conférence de presse à Cannes, il a expliqué s’être inspiré de plusieurs histoires selon lesquelles la jambe pourrissante d’Henri VIII pouvait se sentir dans les pièces alentour. Au fil du récit, l’état du roi se dégrade mais les chances de survie de Catherine Parr aussi. Même sur son lit de mort, son sort repose entre les mains putrides de Barbe-Bleue.

Plus la tension monte, plus l’odeur semble suffocante et on se réjouit de ne pas avoir vu le film dans une salle de cinéma en 4DX. Firebrand n’a pas encore de date de sortie en France, mais la fin du récit de Catherine Parr, elle, est déjà écrite dans les livres d’histoire.

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