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"Le fils du Concorde" : le X-59, un incroyable avion supersonique et silencieux

Le lancement de cet incroyable engin est prévu en 2024. La NASA a finalement donné des nouvelles du tant attendu X-59, un avion supersonique, c'est-à-dire capable de passer le mur du son. Sa spécificité est qu'il serait capable d'atteindre cette vitesse sans le fameux "bang", ce bruit intense que produisent les avions militaires lorsqu'ils franchissent cette limite de 340 mètres par seconde (soit 1224 km/h). L'appareil, capable de voler à 17 000 mètres de hauteur, n'émettrait qu'un bruit "sourd et discret", semblable "une porte de voiture qu'on claque".

La machine aux capacités a priori époustouflantes a été surnommée "le fils du Concorde", en référence au légendaire avion qui a battu le record mondial de vitesse en 1970 avec 2155 km/h, soit deux fois la vitesse du son, un palier appelé "March 2". Mais ce nouvel avion construit par la société Lockheed Martin devait à l'origine être capable de voler deux fois plus vite que le Concorde. Quand le Concorde était capable de faire un Paris-New York en 3 heures et demie, la NASA prévoyait que son bijou rejoigne Londres depuis New York en seulement 1h30 ou 90 minutes, soit de faire voyager des passagers entre 2 470 et 4 900 km/h (entre March 2 et March 4). Lors de la présentation début janvier, l'agence a semblé avoir revu ses exigences à la baisse, et a annoncé une vitesse, toujours supersonique, de 1 500 km/h.

Les premiers vols d'essais prévus se feront au-dessus des États-Unis. Les populations concernées seront prévenues et seront (...)

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