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Freaks : ce film a presque 100 ans, mais c'est l'un des plus hallucinants et bouleversants de l'Histoire du cinéma

MGM
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Des êtres difformes se produisent dans un célèbre cirque, afin de s’exhiber en tant que phénomènes de foire. Le lilliputien Hans, fiancé à l’écuyère naine Frieda, est fasciné par la beauté de l’acrobate Cléopâtre. Apprenant que son soupirant a hérité d’une belle somme, celle-ci décide de l’épouser pour l’empoisonner ensuite avec la complicité de son amant Hercule. Mais le complot est découvert, et les amis de Hans et Frieda vont se venger…

Les cinéphiles les plus avertis auront évidemment reconnu l'histoire de Freaks, la monstrueuse parade. Chef-d'œuvre absolu et bouleversant sorti en 1932, film maudit gravement amputé de près de 30 min, qui coûta d'ailleurs sa carrière à son réalisateur Tod Browning, Freaks fut même banni de nombreux pays comme l'Italie, la Finlande, l'Irlande, dans certains états aux Etats-Unis, ainsi qu'en Grande-Bretagne, où il ne fut visible pour la première fois qu'en 1963.

Le casting des phénomènes de foire de Freaks ont tous été dépêchés parmi une véritable "foire aux monstres" de l'époque. La femme à barbe, les sœurs siamoises, l'homme-squelette, la femme sans bras, l'homme-tronc et tous les autres sont de vrais artistes du cirque Barnum.

"Ca me heurtait en tant qu'être humain"

L'une des forces de Freaks est évidemment le renversement de perspective. Dans cette œuvre, ce sont les êtres "normaux" qui sont en réalité des monstres, même s'ils se présentent physiquement sous un jour favorable.

Le tournage fut d'ailleurs une épreuve t…

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