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Un fichier PDF grand comme l’univers ? C’est possible

Officiellement, la taille maximale d’un PDF est de 381 x 381 km — un volume déjà énorme, qui représente une surface plus grande que la Belgique, et équivalent à un tiers de l’Allemagne. Pourtant, la développeuse Alex Chan a voulu voir si elle pouvait encore repousser les limites du format. Et le résultat est, littéralement, énorme.

Dans un post publié sur son blog le 31 janvier 2024, elle raconte avoir réussi à créer un PDF absolument gigantesque : un document de 37 milliers de milliards d’années-lumière de côté, soit un carré de 1 369 milliers de milliards d’années-lumière. « C‘est encore plus grand que la taille de l’univers », selon Alex Chan. La taille d’univers observable est estimée à une sphère d’un diamètre de 93 milliards d’années-lumière.

Carte de l'univers avec les rayons gamma visibles. // Source : Nasa
Carte de l'univers avec les rayons gamma visibles. // Source : Nasa

Une carte de l’univers avec les rayons gamma visibles — et un PDF pourrait tout recouvrir. // Source : Nasa

Comment faire un énorme PDF ?

Pour réussir son exploit, la développeuse a dû ruser. La taille maximale d’un PDF est en effet précisée dans la notice d’utilisation PDF 1.6, disponible au téléchargement ici. Le document indique que « Acrobat 7.0 prend en charge une valeur UserUnit maximale de 75 000, ce qui donne une dimension de page maximale de 15 000 000 pouces ». 15 millions de pouces étant égaux à 381 km,

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Crédits photos de l'image de une : Un très gros PDF // Source : Montage Numerama