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Une faute de frappe a changé pour toujours le nom d’une quasi-lune de Vénus

Il y a une quasi-lune dans les environs de Vénus. Son nom ? Zoozve. Cette désignation semble tout à fait étonnante. Pourtant, elle vient d’être officiellement reconnue par l’Union astronomique internationale (IAU), le 5 février 2024. Ce petit corps céleste n’aurait jamais reçu ce nom si une erreur humaine ne s’était pas produite.

Toute l’affaire a commencé au mois de janvier. Latif Nasser, chercheur canado-américain et co-animateur du podcast scientifique Radiolab, raconte sa découverte inattendue dans un thread qu’il a publié sur X, le 26 janvier. « J’ai remarqué quelque chose de particulier dans la chambre de mon enfant de 2 ans qui m’a conduit à une profonde révélation cosmique sur ce qui est même possible dans notre univers. » Sur le mur de la chambre de son enfant, se trouve une affiche représentant le système solaire. Un détail accroche son regard. « Vénus avait une lune appelée Zoozve », dont Latif Nasser n’avait jamais entendu parler.

L'affiche et son étrange détail sur la lune « Zoozve » de Vénus. // Source : Via X @latifnasser (image recadrée)
L'affiche et son étrange détail sur la lune « Zoozve » de Vénus. // Source : Via X @latifnasser (image recadrée)

L’affiche et son étrange détail sur la lune « Zoozve » de Vénus. // Source : Via X @latifnasser (image recadrée)

Le mystère de la quasi-lune Zoozve de Vénus

Intrigué, le podcasteur se lance dans des recherches sur Google. Mais, le site de la Nasa est catégorique : non, Vénus n’a pas de lune (tout comme Mercure,

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Crédits photos de l'image de une : L'histoire improbable de Zoozve. // Source : Via X @latifnasser (image recadrée)