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Faut-il interdire les riches ?

Le constat n’est pas nouveau, les pistes pour le dépasser le sont davantage. Les riches polluent. Que l’on se place à l’échelle d’un pays ou d’un individu, ceux qui brassent le plus d’argent contribuent largement au réchauffement de la planète, et par conséquent, au dérèglement de son climat. Et chaque année, des ONG comme Oxfam nous le rappellent.

Les 10 % les plus fortunés sont responsables de 52 % des émissions de CO2, alertait déjà, en 2020, le rapport d’Oxfam, qui couvrait une période allant de 1990 à 2015. L’année suivante, l’ONG enfonçait le clou : les 1 % les plus riches de la planète – un groupe moins nombreux que l’intégralité de la population allemande – rejetteront 70 tonnes d’équivalent CO2 par personne et par an d’ici à 2030 si leur consommation actuelle se maintient. C’est trente-cinq fois plus que ce qui est préconisé pour chaque Terrien, si l’on veut conserver l’objectif de l’accord de Paris visant à limiter le réchauffement à 1,5 °C par rapport à l’ère préindustrielle.

Et en novembre 2023, juste avant la COP28, qui se tenait à Dubaï, Oxfam récidivait, en publiant “l’étude la plus complète jamais réalisée sur les inégalités climatiques dans le monde”, selon The Guardian. Elle relevait que “1 % des personnes les plus riches de l’humanité sont responsables de plus d’émissions de CO2 que 66 % des plus pauvres”. Cette “élite des pollueurs”, comme la nomme le quotidien britannique, composée de 77 millions de personnes gagnant plus de 128 000 euros par an, était responsable, en 2019, de 16 % des émissions totales de CO2.

Le problème, c’est que les effets du dérèglement climatique – canicules à répétition, sécheresses intenses, inondations hors norme, incendies, etc. – ne touchent pas particulièrement la poignée de personnes qui en est le plus responsable. Ces catastrophes frappent tout le monde. Pis, les plus pauvres sont les plus durement affectés.

Alors que faire ? Interdire les riches ? Seulement les ultrariches ? Les exproprier, comme le suggérait en 2021 le magazine marxiste américain Jacobin ?

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