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Comment fait-on du café décaféiné ?

Friedlieb Ferdinand Runge. Ce nom ne vous dit probablement rien, mais pourtant il est à l'origine de la découverte de la caféine. Plus insolite, le célèbre poète et philosophe allemand Johann Wolfgang von Goethe a également eu un impact dans cette trouvaille. L'auteur de Die Lorelei avait en effet offert à son compatriote chimiste une caisse de grains de café afin qu'il l'analyse. En étudiant cette matière, Runge découvre l'existence de la caféine, une substance à double emploi, capable à la fois de couper la faim et de permettre de maintenir éveillé son buveur.

Mais la caféine n'a pas que des vertus, loin s'en faut : à trop forte dose, elle peut provoquer de l'anxiété, des risques d'insomnie, ou encore des problèmes cardiaques et musculaires. Voilà pourquoi il est recommandé de ne pas ingurgiter plus de quatre tasses de café quotidiennes.

Un café sans caféine va donc être inventé... par un accident. Ni par Runge, ni par Goethe mais par Ludwig Roselius, chef d'entreprise la tête de la marque de café Kafee Hag. En 1903, la cargaison de son café prend l'eau. Le propriétaire va se rendre compte que l'eau a supprimé la caféine mais sans altérer le goût de la boisson.

Et cela n'a pas beaucoup changé aujourd'hui, comme le rapportent nos confrères de Slate. Chris Stemman, directeur exécutif de l'Association britannique du café à la BBC, explique toutefois que la decaféination "n'est pas réalisé par les entreprises de café elles-mêmes, il y a des entreprises spécialisées dans la décaféination (...)

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