Face au réchauffement, la Chine doit se mettre à manger plus de pommes de terre

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Moins de riz, plus de patates ! Les habitudes alimentaires des Chinois vont devoir évoluer. Une nécessité pour faire face à la croissance démographique et au réchauffement climatique.

La Chine va devoir délaisser un peu plus le riz, le maïs et le blé, bases de son alimentation, au profit de la pomme de terre. Une conversion nécessaire pour assurer sa sécurité alimentaire et une agriculture plus durable dans le contexte du dérèglement climatique, affirme une étude d’experts de l’université de Nanjing .

En effet, si le pays ne fait pas évoluer ses pratiques agricoles, son développement actuel impliquera que d’ici 2030 les cultures libèreront 20 % de gaz à effet de serre en plus, et qu’elles exigeront 19 % d’eau et 17 % de terre supplémentaires, affirment les chercheurs. Selon leurs modélisations, une plus large utilisation de la pomme de terre dans l’alimentation du pays permettrait au contraire de réduire fortement les quantités de gaz à effet de serre libérées par l’activité agricole (entre 13 et 24%) comme la consommation d’eau (11%) et l’utilisation des terres arables.

La pomme de terre demande moins d'eau et d'engrais

La pomme de terre est loin d’être une inconnue en Chine : elle en est même déjà devenue le premier producteur mondial ! Mais le rendement de ses cultures est largement inférieur à celui d’autres pays tels que la France ou les États-Unis. La culture du tubercule offre en outre de nombreux avantages par rapport au maïs, au riz et au blé. Elle peut s’adapter à des terrains plus variés et être cultivée dans des régions agricoles plus pauvres et reculées situées dans l’ouest du pays. De plus, elle est assez résistante à la sécheresse et au froid et peut être récoltée toute l’année suivant les régions. Elle requiert aussi moins d’engrais par rapport au maïs dans des sols souvent pauvres. Comparé au riz, elle est beaucoup moins gourmande en eau, dont la disponibilité risque de se réduire avec les effets du dérèglement climatique et la surexploitation actuelle des nappes phréatiques. Enfin, la pomme de terre a un intérêt nutritionnel non négligeable par rapport aux céréales, avec ses teneurs intéressantes en fibres, en vitamines C et B6[...]

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