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Extinction : ils réalisent une FIV chez un rhinocéros blanc, une première mondiale

En Allemagne, des scientifiques ont réussi la première fécondation in vitro d'un rhinocéros blanc du Sud. Le procédé pourrait permettre de sauver une autre espèce, grandement en danger d'extinction.

C’est une première mondiale. Des scientifiques ont annoncé avoir mené avec succès la première fécondation in vitro d'un rhinocéros blanc du Sud, avec un embryon de la même espèce.

“Nous avons réussi quelque chose que l'on croyait impossible”, a déclaré Thomas Hildebrandt, chercheur vétérinaire et grand spécialiste de la conservation des espèces menacées, lors d'une conférence de presse à Berlin (Allemagne).

Avec son équipe, le scientifique a réussi à mettre en place une fécondation in vitro d'ovocytes grâce à l’injection de spermatozoïdes congelés. L’objectif ? “Produire des rhinocéros blancs du Nord dans les deux ans et demi à venir” même si le processus pourrait durer plus longtemps, a-t-il assuré à la presse.

Car la fécondation d'un rhinocéros blanc du Sud (Ceratotherium simum simum) apporte un espoir pour sauver son cousin : cela pourrait augmenter la population de rhinocéros blanc du Nord (Ceratotherium simum cottoni), grandement menacée d’extinction.

Ces rhinocéros originaires de pays d'Afrique de l'Est et centrale ont quasiment été effacés de la surface du globe, chassés pendant des décennies par les braconniers. Il ne reste plus que deux femelles dans le monde, protégées dans la réserve d’Ol Pejeta, au Kenya. Malheureusement, Najin et sa fille Fatu sont trop âgées pour donner naissance et sauver à elles seules l’espèce. Et les derniers survivants à l’état sauvage ont été tués il y a plus de dix ans, rapporte National Geographic.

La prochaine étape pour les scientifiques (...)

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