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"Il en existe encore probablement des dizaines": trois lions secourus d'Ukraine ont trouvé refuge en Bourgogne

Après un long transfert de près de 90 heures, un lion et deux lionnes sont arrivés, ce vendredi 26 janvier, en Bourgogne après avoir été secourus de la guerre en Ukraine, a constaté un journaliste de l'AFP.

"Atlas vient des alentours de Kiev et a été récupéré à une femme qui l'avait eu petit, avant de déterminer qu'il devenait trop agressif, peut-être à cause des bombardements", a expliqué à l'AFP Charlotte von Croÿ, chargée des secours d'urgence au IFAW.

Le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) est une association américaine a assuré le transfert des félins en camionnettes via la Pologne, un voyage de 88 heures.

Un enclos de 5.000 m²

Atlas était suralimenté et pesait 294 kg, contre un poids normalement inférieur à 200 kg. Les deux lionnes, Luladja et Queen, âgées d'environ deux ans, ont quant à elles été récupérées dans l'est de l'Ukraine, probablement chez des particuliers ayant fui la guerre selon Charlotte von Croÿ.

Les félins ont d'abord été secourus par l'association Wild Animal Rescue, dans un refuge près de Kiev, le temps de leur trouver une place dans un parc en Europe. "C'est toujours la difficulté", explique la responsable d'IFAW. Un appel international a alors été lancé, auquel a répondu favorablement le Parc de l'Auxois.

"Ça fait également partie des missions des parcs animaliers: accueillir les animaux dans le besoin", a expliqué Geoffrey Delahaye, responsable animalier du parc.

Le centre de 40 hectares, qui compte environ 500 animaux, cherchait un lion après le décès du sien l'été dernier. Les trois lions rejoindront une lionne, présente dans le parc.

"Ils vont d'abord suivre une phase d'acclimatation. On va leur laisser le temps de trouver leurs repères", selon Geoffrey Delahaye.

Les caisses des félins vont ainsi être déposées puis ouvertes dans leur enclos de 5.000 m², mais l'équipe attendra que les bêtes sortent d'elles-mêmes pour éviter tout nouveau traumatisme.

L'IFAW a déjà secouru 13 grands félins de l'Ukraine en guerre. Ils sont aux États-Unis, en Pologne, en Belgique, en Espagne, et une panthère a été accueillie en 2022 au parc animalier de Saint-Martin-la-Plaine (Loire).

"Il en existe encore probablement des dizaines en Ukraine, où il est légal d'avoir des grands félins", souligne Charlotte von Croÿ.

Les particuliers sont tenus d'avoir un enclos vaste et de les soigner correctement mais, "dans 99% des cas, ce n'est pas respecté", ajoute-t-elle.

Article original publié sur BFMTV.com