Qui a eu l’idée des guirlandes lumineuses ?

© USCapitol, Flickr.com

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« On peut difficilement imaginer quelque chose de plus joli ». C’est ainsi qu’un reporter du Post & Tribune, journal de Detroit, aux Etats-Unis, décrit le spectacle auquel il a été convié. Une décoration inédite, installée dans une riche maison new-yorkaise, sur la 36e rue. Près de la fenêtre d’un petit salon donnant sur la rue, les occupants ont perché un sapin de Noël sur une caisse de bois qui tourne lentement sur elle-même. Surtout, l’arbre est orné de 80 ampoules de couleur – autant de blanches que de rouges et de bleues -, qui s’allument et s’éteignent régulièrement.

Nous sommes en décembre 1882, dans le premier quartier de New York a être alimenté en électricité. Et pour le public, cette féérie tient encore presque du miracle. Le propriétaire de la maison, Edward Hibberd Johnson, n’est autre que le vice-président de l’Edison Electric Light Company, qu’il a fondée avec l’inventeur Thomas Edison pour commercialiser l’ampoule électrique à incandescence dont ce dernier vient de déposer le brevet, en 1880.

La déco de Noël imaginée par Johnson est donc avant tout un génial coup de pub. Elle devient aussitôt une tradition pour les badauds new-yorkais qui, chaque décembre, se massent devant la maison de Johnson, comme aujourd’hui chez nous on court en famille admirer les vitrines des Grands Magasins. En 1894, c’est la consécration : le président Cleveland fait mettre des ampoules électriques sur le sapin de la Maison (...)

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