Espace. Les toilettes les plus chères au monde en orbite

Wired (San Francisco)
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Espace. Les toilettes les plus chères au monde en orbite

La Nasa a dépensé 23 millions de dollars pour équiper la Station spatiale internationale et ses futurs vols spatiaux de WC améliorés. L’objectif : une meilleure gestion des déchets et un plus grand confort des femmes astronautes.

Les toilettes les plus chères au monde ne sont pas à Dubaï ou sur une île paradisiaque… mais dans l’espace. La Nasa a en effet commandé, “pour plus de 23 millions de dollars”, une nouvelle génération de WC, plus design et plus… inclusifs, explique le magazine Wired.

La Station spatiale internationale (ISS) sera équipée en septembre de l’Universal Waste Management System (UWMS), ou Système universel de gestion des déchets, totalement repensé (son développement a duré 6 ans) pour anticiper les besoins des futurs voyageurs spatiaux et “pour améliorer l’expérience des équipages féminins”, explique Melissa McKinley, responsable de l’équipe UWMS.

“Les nouvelles toilettes spatiales de la Nasa sont conçues pour s’adapter à la diversité des équipages des futurs vaisseaux spatiaux”, en commençant, après un test de trois ans sur l’ISS, par “Orion, la capsule qui embarquera les prochains astronautes à destination de la Lune”, poursuit Wired.

Un entonnoir pour aspirer la petite commission

Faire pipi dans l’espace n’est pas la chose la plus simple qui soit. Les nouveaux WC, en forme de “cylindre blanc compact”, “partagent de nombreuses fonctionnalités avec les précédentes versions” : un entonnoir pour aspirer la petite commission, un compacteur de déchets amovible pour la grosse, et un siège muni d’une ouverture aménagée pour “aider l’astronaute à viser”, explique Wired. Nouveautés majeures : une taille plus compacte, une totale autonomie (aujourd’hui sur l’ISS, le réservoir “caché derrière la cloison” rend toute réparation compliquée), et le traitement de l’urine avant renvoi dans le circuit de l’ISS pour être recyclée en eau.

La Nasa a également adapté le système de collecte d’urine à l’

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