Espace. L’hypothèse de l’existence d’une “planète 9” est mise à mal

Science (Washington)
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Certains scientifiques estiment que les objets observés aux confins de notre Système solaire indiquent l’existence d’une neuvième planète. Mais une nouvelle étude les contredit, en soutenant que les données sur lesquelles repose cette hypothèse seraient en fait biaisées.

Voilà une nouvelle qui va en décevoir plus d’un : l’existence d’une planète géante qui se trouverait au-delà de Neptune est mise à mal, selon Science. Jusqu’à présent, l’hypothèse de la présence de ce corps dix fois plus massif que la Terre, connu sous le nom de “planète 9”, reposait sur l’observation d’une poignée d’objets transneptuniens regroupés aux confins de notre Système solaire.

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Pour de nombreux scientifiques, cet amas d’objets serait expliqué par l’attraction gravitationnelle qu’exercerait une planète géante. Mais d’après une nouvelle étude mise en ligne le 11 février sur le site arXiv et accepté pour publication dans Planetary Science Journal, ces objets ont simplement l’air regroupés car c’est vers eux que les télescopes regardaient. Pour les auteurs, il s’agirait donc d’un biais de sélection des données.

Ce regroupement “découle de l’endroit et du moment où nous regardons, assure à la revue scientifique Kevin Napier de l’université du Michigan, premier auteur de l’étude. Nous n’avons pas besoin d’un modèle supplémentaire pour expliquer ces données.”

Des conclusions qui font débat

Pour autant, souligne Science, “les partisans de l’existence de la planète 9 n’ont pas encore battu en retraite”.

Ainsi, l’une de leurs adversaires, qui n’a pas participé à cette nouvelle étude, se dit “très heureuse”. Il s’agit de l’

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