Espace : comment les astronautes vont-ils aux toilettes ?

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Boire et manger nécessitent une organisation titanesque quand on est astronaute. Il en est de même pour l'hygiène : se laver les mains, prendre une douche, se brosser les dents… et bien sûr aller aux toilettes ! Cette dernière « activité » n'est d'ailleurs pas la moins facile, et les ingénieurs de la NASA ont dû revoir de nombreuses fois leur copie avant de concevoir les nouvelles toilettes spatiales, testées en 2020 par la SSI (Station spatiale internationale) lors de sa mission. En effet, si cette nécessité n'a rien de compliqué à terre, elle est autrement plus difficile à satisfaire dans l'espace du fait de l'absence de pesanteur… Et les experts qui se sont penchés sur cette épineuse question ont dû faire face à des problématiques comme les dimensions limitées de la station ou ses faibles ressources énergétiques.

Ces toilettes innovantes sont l'aboutissement d'un travail de longue haleine : pas loin de 6 années ont en effet été nécessaires pour concevoir ces WC hyper compacts (10 cm seulement de diamètre, contre 30 à 40 pour nos traditionnels WC) peu gourmands en énergie. Des courroies fixées aux toilettes ont aussi été pensées pour se maintenir sur le siège, afin d'éviter de dériver en pleine action. Ce sont par ailleurs des toilettes électriques, semblables en cela aux WC japonais, mais dotées d'une très grande sobriété énergétique. Il faut savoir que lors des premiers vols dans l'espace, les spationautes voyageaient sans toilettes ! Ils urinaient dans des sortes de préservatifs (...)

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