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Effet Mandela : pourquoi tout le monde pense-t-il que Pikachu a le bout de la queue noir ?

Vous en étiez persuadé, alors même que vous aviez regardé le dessin animé étant plus jeune. Mais non, Pikachu, le célèbre petit personnage de Pokémon, n’a pas de tache noire sur la queue. Celle-ci a toujours été totalement jaune. C’est comme Star Wars. Dans la célèbre scène du cinquième opus, Dark Vador n’a jamais dit “Luke, je suis ton père”, mais “non, je suis ton père”.

Tous ces souvenirs erronés que beaucoup partagent s’inscrivent dans ce qu’on appelle l’effet Mandela.

Ce nom a été donné par l’Américaine Fiona Broome, qui se décrit comme une chercheuse en paranormal. Elle pensait que Nelson Mandela, opposant à l’apartheid et président sud-africain entre 1994 et 1999, était mort en prison dans les années 1980, alors qu'il est décédé d’une pneumonie le 5 décembre 2013 à Johannesburg. Surtout, elle s’est aperçue qu’elle n’était pas la seule à avoir cette croyance erronée.

Il n'y a pas beaucoup d'études sur le sujet. Aux États-Unis, des chercheurs du département de psychologie de l'université de Chicago ont montré que les personnes ont tendance à se souvenir et à oublier les mêmes images, et peuvent mémoriser les mêmes “faux” souvenirs.

Ils ont mené une expérience en 2022 pour tester la part visuelle de l’effet Mandela. Pour ce faire, ils ont présenté à des participants trois versions de la même image. Les volontaires devaient sélectionner quelle était, selon eux, la bonne. Quarante illustrations ont été montrées, dont Pikachu et le bonhomme Monopoly. Les résultats, parus dans (...)

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