Un drone filme des orques qui tuent un requin blanc, une première

© Sea Search Research & Conservation

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Des scientifiques ont pu filmer des orques tuant un requin blanc au large de l'Afrique du Sud, documentant pour la première fois la capacité de ces mammifères à chasser l'un des plus grands prédateurs marins au monde. Un groupe d'orques est vu en train de poursuivre des requins pendant une heure au large du port de Mossel Bay (sud-ouest), dans ces images filmées en mai par hélicoptère et drone qui servent de base à une étude publiée cette semaine.

«Ce comportement n'a jamais été observé précisément auparavant, et certainement pas depuis les airs», affirme la principale autrice de l'étude Alison Towner, spécialiste des requins à la Marine Dynamics Academy près du Cap, dans un communiqué publié mardi. Un clip montre cinq orques poursuivant et tuant un grand blanc et les scientifiques pensent que trois autres ont été mutilés à mort pendant la chasse.

Une réaction de fuite

«Les orques sont des animaux très intelligents et sociaux. Leurs méthodes de chasse en groupe en font des prédateurs incroyablement efficaces», explique Simon Elwen, spécialiste des mammifères marins et coauteur de l'étude. Les orques, super-prédateurs, sont connus pour s'attaquer à d'autres espèces de requins mais les preuves d'attaques sur les grands requins blancs étaient limitées. L'étude, publiée dans la revue scientifique Ecology, n'apporte pas de réponse sur les raisons de ce comportement.

L'une des orques avait déjà attaqué des requins blancs mais pas les quatre autres. Selon les auteurs, cela su...


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