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Au moins 14 morts en Équateur et au Pérou après un tremblement de terre

Des bâtiments détruits après le tremblement de terre dans la ville de Machala, en Équateur, le 18 mars 2023. - Gleen Suarez
Des bâtiments détruits après le tremblement de terre dans la ville de Machala, en Équateur, le 18 mars 2023. - Gleen Suarez

Au moins 14 personnes sont mortes samedi lors d'un séisme survenu dans le sud de l'Équateur, qui a aussi touché le Pérou, selon un bilan officiel.

Selon l'Institut sismologique américain USGS, la magnitude du séisme a atteint 6,8. Les autorités équatoriennes ont pour leur part évalué la magnitude à 6,5, et celles du Pérou à 6,7.

La présidence de l'Equateur a fait état de 13 morts, dont 11 dans la province d'El Oro et deux dans celle d'Azuay, dans le sud-ouest du pays, et de plusieurs blessés, sans en préciser le nombre.

Une fillette de 4 ans tuée

Dans la ville péruvienne de Tumbes, à la frontière avec l'Équateur, une fillette de quatre ans a été tuée par une brique qui lui est tombée sur la tête, selon les autorités.

"Là où se trouve la flaque de sang, elle jouait avec mon autre nièce et un bloc lui est tombé dessus", a relaté à l'AFP David Alvarado, oncle de l'enfant.

Le séisme s'est produit à 12h12 (18h12 heure française), à une profondeur de 44 km, avec pour épicentre la ville de Balao, à environ 140 km au sud du grand port de Guayaquil. Il a semé la panique parmi les habitants qui sont sortis dans les rues. Des habitations se sont effondrées dans plusieurs villes, dont Cuenca (province d'Azuay), l'une des plus touchées.

Plusieurs répliques ressenties

Le tremblement de terre a été ressenti jusque dans la capitale Quito, selon des témoignages sur les réseaux sociaux.

"Je lance un appel au calme et à s'informer par les canaux officiels", a tweeté le président équatorien Guillermo Lasso, qui s'est immédiatement rendu dans la province d'El Oro et s'est dirigé ensuite vers la ville de Cuenca pour "constater les dégâts causés par le séisme".

Le souvenir du séisme dévastateur qui a secoué l'Équateur en 2016 est encore frais dans les esprits. Avec une magnitude de 7,8, le tremblement avait fait 673 morts et détruit des villages côtiers. Les pertes avaient été estimées à plus de trois milliards d'euros.

Article original publié sur BFMTV.com