Dormir avec son animal de compagnie, bon ou mauvais pour la santé ?

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A woman resting in bedroom
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Les propriétaires d’animaux de compagnie se sont tous déjà posé la question : est-ce une bonne idée de partager la couche avec son chat ou son chien ?

Dormir avec son animal de compagnie est-il bon pour vous et votre animal ? Les études divergent en la matière. Pour le Dr Varble, une vétérinaire interrogée par CNN, les animaux qui partagent le lit de leur maître ont tendance à avoir "un niveau de confiance plus élevé" et à tisser "un lien plus étroit" avec lui. Mais qu’en est-il pour les maîtres ?

Une fausse bonne idée

Contrairement aux hommes, les animaux ne dorment que très rarement d’un seul trait. "Ils se lèveront inévitablement et marcheront sur le lit ou sur vous, estime le Dr. Vsevolod Polotsky, directeur de la recherche sur le sommeil et professeur au département de médecine de la Johns Hopkins University School of Medicine (États-Unis). Toute cette activité entraînera une fragmentation du sommeil."

Résultats : les cycles de sommeil seront perturbés et la nuit ne sera pas réparatrice. Ces microréveils, qui ont lieu parfois sans qu’on s’en rende compte, ont été associés à la libération "de l'hormone du stress, le cortisol, qui peut aggraver les troubles du sommeil", estime le Pr Kristen Knutson. Un constat d’autant plus vrai si les maîtres ont tendance à facilement se réveiller en pleine nuit.

Cela peut aussi avoir un impact sur la libido : une étude britannique a montré qu'un tiers des Anglais qui ont des animaux de compagnie se plaignent de troubles sexuels.

VIDÉO - Carnet de Santé - Dr Christian Recchia : "Attention, mal dormir, et en plus ne pas le savoir, c’est extrêmement dangereux pour votre santé"

Des avantages pour certains

Dormir avec son animal de compagnie pourrait cependant présenter certains avantages. "Les personnes souffrant de dépression ou d'anxiété peuvent se sentir rassurées par la présence de l’animal", précise le Dr Raj Dasgupta, spécialiste du sommeil, ce qui les aidera à trouver le sommeil plus facilement. De même pour les enfants, pour qui l'animal peut aider à la transition un peu comme un doudou.

La décision peut donc varier en fonction de cas. Un animal turbulent la nuit sera mieux dans une autre pièce. Si vous décidez de le faire dormir avec vous, assurez-vous qu’il soit vacciné et vermifugé. Le bon entre-deux peut être de le faire dormir dans la chambre, mais au pied du lit.

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