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Dodo, mammouth... Cette start-up veut faire revenir à la vie des animaux préhistoriques

C’est la première fois que des humains tentent de faire revivre des espèces disparues en pleine extinction de masse. Implantée à Dallas aux États-Unis, une entreprise a annoncé vouloir redonner vie aux animaux de la Préhistoire, annonce cette semaine un communiqué repris par la presse américaine.

Colossal Biosciences est une entreprise de biotechnologie cofondée par George Church, biologiste à Harvard et pionnier de la génomique, la science qui étudie le génome. La start-up a été créée pour faire revivre des animaux disparus comme le mammouth laineux et le tigre de Tasmanie. Les premiers travaux se concentrent sur le dodo qui n’a pas été vu depuis le 17ème siècle de notre ère.

Pour recréer le dodo, une équipe de chercheurs de la Harvard Medical School a terminé le séquençage du génome à partir d’ADN ancien extrait de restes de dodo au Danemark. Ce génome regroupe l’ensemble de l’information génétique présente dans les cellules de l’animal.

Dans la presse, l’entreprise est claire : l’animal ne peut pas être ramené à la vie à partir de poussières. Les chercheurs tentent de trouver un moyen d’introduire les gènes spécifiques au dodo dans l’embryon d’un animal vivant. Un travail très compliqué. Il faut choisir un oiseau apparenté au dodo à l'instar du pigeon Nicobar ou du solitaire de Rodrigues, a indiqué à CNN Beth Shapiro. Il faut comprendre les mutations qui "font d'un dodo un dodo", a ajouté la paléogénéticienne et membre du projet.

Comme l’indique la spécialiste, son équipe espère (...)

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