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D'où vient le mot "cinéma" ?

Universal Pictures
Universal Pictures

Que l'on aime aller au cinéma, parler de cinéma ou faire du cinéma, depuis plus d'un siècle, c'est ce petit mot de 6 lettres (dont les deux premières syllabes ont d'ailleurs donné son nom au site que vous consultez actuellement) que l'on emploie lorsque l'on cherche à évoquer le 7ème art.

Prononcé par les spectateurs, par les fans et par les professionnels du métier comme s'il avait toujours été là, le mot "cinéma", abréviation de "cinématographe", n'existait tout simplement pas il y a encore 132 ans. Mais comment a-t-il été créé ? Par qui a-t-il été inventé ? Et à quoi fait-il exactement référence ?

"Retranscrire le mouvement"

C'est en février 1892 qu'il nous faut remonter pour entendre prononcer pour la toute première fois le nom de "cinématographe". A cette époque, le mot s'écrit d'ailleurs encore "Cynématographe", et désigne exclusivement la nouvelle invention d'un certain Léon Bouly, qui est donc le premier à déposer un brevet avec ce nom-là, trois ans avant les frères Lumière !

Composé de deux mots issus du grec ancien - "kinema" qui signifie "mouvement" et "graphein" qui signifie "écrire" - le cinématographe est donc censé évoquer une machine capable de "retranscrire le mouvement".

Bouly et Lumière

La création de Léon Bouly, officiellement décrite comme un "appareil réversible de photographie et d'optique pour l'analyse et la synthèse des mouvements", ne parvient pas véritablement à faire parler d'elle. On ignore de quoi elle était exactement capable,…

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