Publicité

D'où vient l'or ?

Si l'or est souvent l'objet de toutes les convoitises, l'origine du précieux métal reste cependant mal connue.

Métal précieux par excellence, toujours doté d'une importante valeur commerciale, l'or a une origine bien particulière. Et c'est celle-ci que nous demande de définir le dénommé Ciretyran sur la page Facebook de Sciences et Avenir à l'occasion de la Question de la semaine. Alors, d'où vient l'or ?

Deux hypothèses débattues

L'or est avant tout un élément chimique, de symbole Au et de numéro atomique 79, "inaltérable et inoxydable", précise sur son site internet la Société Chimique de France. Son origine est extrêmement discutée. L’or, comme la plupart des éléments chimiques, provient de réactions nucléaires au cœur des étoiles et/ou de réactions lors de leur explosion. Cet élément chimique pourrait surgir, soit de l’explosion d’une supernova, soit de la collision et de la fusion de deux étoiles à neutrons.

Après leur formation, ces éléments ont été incorporés à la protoplanète à l’origine de la Terre il y a 4,5 milliards d’années ou à des astéroïdes et des météorites qui ont percuté cette dernière lors du grand bombardement tardif, autour de 3,8 milliards d’années. C’est à partir de là que les avis divergent.

Pour les uns, l’or retrouvé dans les gisements exploités à la surface du globe est celui présent dès l’origine de la Terre. Pour les autres, c’est celui arrivé au moment du grand bombardement qui se retrouve dans ces gisements, alors que la croûte était déjà formée. Mais une découverte faite au niveau du massif Deseado, une province aurifère de 60.000 km² située dans le sud de la Patagonie en Argentine, soutient la première hypothèse.

Lire aussiUne rarissime pièce d'or celte "tombée d'un arc-en-ciel" découverte dans un champ

L'or des couches profondes de la Terre

Comme l'expliquait Sciences et Avenir dans un précédent article, en analysant la composition d'échantillons, des chercheurs ont pu recomposer l’histoire de péridotites (roches qui constituent l’essentiel du manteau supérieur) trouvées dans le massif. Ainsi, aux alentours de 200 millions d’années, la sépa[...]

Lire la suite sur sciencesetavenir.fr

A lire aussi