D'où viennent les poissons d'avril?

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Voici la théorie la plus répandue pour expliquer l'origine du poisson d'avril : en 1564, le roi Charles IX décide que l'année ne commencera plus entre le 25 mars et le 1er avril mais le 1er janvier. Ce qui décale alors les échanges d'étrennes. Mais certains, pour rire ou parce que la nouvelle se répandit lentement, ont continué à s'offrir des cadeaux "pour rire", devenus peu à peu des blagues pour célébrer ce faux nouvel an.

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Les faux poissons, l'offrande piège

Mais pourquoi le poisson? Les cadeaux que l'on s'offrait en avril étaient généralement alimentaires : souvent un poisson, pour célébrer la fin du Carême. Lorsque les blagues se développèrent, l'un des pièges les plus courants était l'offrande de faux poissons.

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Saison de la pêche, prince évadé, passion du christ ou signes astrologiques : d'autres théories sont à retrouver dans le Dictionnaire des proverbes et des locutions proverbiales de la langue française, du grammairien Pierre-Marie Quitard paru en 1842 (à lire page 90 ici, grâce à la BNF).

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