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Dinosaure : quel est ce nouveau reptile volant découvert en Écosse ?

Grâce à l’étude d’un fossile trouvé en 2006 sur l’île de Skye, en Écosse, des chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de ptérosaure, ont-ils annoncé dans leur étude parue dans le Journal of Vertebrate Paleontology.

Les ptérosaures n'étaient pas des dinosaures, mais des reptiles volants, probablement les premiers vertébrés volants au monde. Ils possédaient deux grandes ailes formées de membranes, et mangeaient des poissons, des coquillages et des insectes. À cause de leurs os fragiles, les fossiles sont rares dans le monde, ce qui laisse peu de données aux paléontologues d’aujourd’hui.

Le fossile récemment étudié fait partie d’un genre appelé darwinopterus, découvert à l’origine dans le Liaoning, en Chine. Les chercheurs ont nommé la nouvelle espèce Ceoptera evansae, inspiré du mot gaélique écossais Cheò, signifiant brume, en référence à l’île de Skye, du terme latin -ptera, signifiant aile, et de Evansae, un hommage à la professeure en paléontologie Susan E. Evans, indique un communiqué de l'Université de Bristol.

Ceoptera evansae avait une envergure estimée à 1,6 mètre, informe de son côté le Museum d’Histoire Naturelle britannique.

Son identification “montre que le clade (nom pour désigner un groupe d’organismes en biologie, ndlr) était considérablement plus diversifié qu'on ne le pensait auparavant et qu'il a persisté pendant plus de 25 millions d'années, de la fin du Jurassique inférieur au Jurassique supérieur”, indique l'Université de Bristol où travaillent certains (...)

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