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Quelle est la différence entre un pingouin et un manchot ?

La différence entre un pingouin et un manchot semble difficile à établir, tant ces deux habitants de régions polaires se ressemblent et se nourrissent de poisson. Elle est pourtant bien réelle et subtile. Le manchot, pourvu d’ailes fuselées, est un véritable oiseau des mers, où il nage avec aisance au moyen de ses ailes fuselées. Quant au pingouin, c’est un aventurier du ciel parcourant les airs jusqu’aux côtes de la Bretagne.

Le principal critère de différenciation entre ces deux groupes d’oiseaux repose sur leur capacité à voler et sur leur morphologie. Le mot manchot désigne une famille d’oiseaux incapables de voler et résidant sur les côtes de l’Antarctique, dans l’hémisphère sud. Ce sont des animaux appartenant à l’espèce des sphéniscidés et pouvant atteindre jusqu’à 130 cm, comme le manchot empereur. Leurs ailes sont adaptées à la pratique de la nage. À l’opposé, le terme pingouin se range dans la catégorie des alcidés. Celle-ci contient des oiseaux pouvant mesurer jusqu’à 50 cm et capables de voler, tels que le petit pingouin, le guillemot, le mergule, ou le macareux qui réside dans plusieurs lieux de l’hémisphère nord (dont l’Arctique). Seule exception de cette famille, le Grand Pingouin : une espèce éteinte en 1844, c’était la seule espèce de ce groupe à ne pas pouvoir voler.

Au premier abord, la différence entre un pingouin et un manchot n’est pas évidente du fait de leur ressemblance et de leur mode de vie. Ces deux oiseaux marins vivent dans des régions glaciales et (...)

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