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Quelle est la différence entre un archéologue et un paléontologue ?

Indiana Jones et Jurassic Park. Si ces deux licences ont marqué l'histoire du cinéma, elles ont également donné envie à une génération d'enfants de devenir archéologue et paléontologue. Dans l'imaginaire collectif, ces deux métiers évoquent plusieurs choses. Les plus connus sont les chantiers de fouille, la découverte de squelettes de dinosaures ou encore l'exploration de contrées lointaines, à la recherche de trésors des civilisations anciennes. Paléontologue et archéologue ont bien en commun d'apprécier les vestiges du passé, plus précisément la vie sur terre et les êtres vivants disparus. Mais attention, car ils n'étudient pas la même chose ni la même période.

Le spécialiste qui étudie les fossiles est le paléontologue. Il peut consacrer sa vie à l'étude de toutes sortes de fossiles. Selon ce qu'il trouve sur un chantier de fouilles, il peut passer plusieurs semaines à mettre au jour des plantes fossiles, des restes de dinosaures ou encore des squelettes humains. Mais il n'étudie pas uniquement des os. Tout ce qui est en lien avec un être vivant disparu l'intéresse. Il peut ainsi observer de près des excréments fossilisés, des traces de pas, des roches… Son objectif est de comprendre chaque être disparu, mais aussi de retranscrire au mieux son mode de vie, son environnement ou encore les causes de sa disparition.

Comme le paléontologue, l'archéologue peut passer plusieurs mois, voire une année sur un site de fouilles. Mais à la différence de l'expert des fossiles, son domaine (...)

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