“Diderot du Léman”. Grâce à Hervé Dumont, le cinéma a son encyclopédie des films historiques

Le Temps (Lausanne)
·2 min de lecture

L’ancien directeur de la Cinémathèque suisse a constitué sur Internet une impressionnante base de données commentée des films historiques. Une façon de comparer les regards que porte chaque époque sur celles qui l’ont précédée.

Combien de films font figurer le personnage de Talleyrand, grand diplomate français de l’ère napoléonienne ? Soixante-trois, répond Hervé Dumont, qui les a méticuleusement listés, par date de sortie, en mentionnant leur pays de production, le nom du réalisateur ou de la réalisatrice, ainsi que de l’acteur incarnant celui qu’on surnommait en son temps le “Diable boiteux”.

Pour certaines entrées, ces détails s’accompagnent d’un synopsis analytique du film permettant une double mise en contexte (concernant l’époque dont date le film et celle qu’elle représente). La même démarche s’applique à d’autres grands personnages de l’histoire – principalement occidentale –, du néolithique au XIXe siècle : Cléopâtre, le roi Arthur, Pouchkine…

À lire aussi: Littérature. Les mille vies du Cid Campeador

Et ce n’est là qu’un aperçu de L’ Encyclopédie du cinéma, une œuvre en quatre volumes disponible gratuitement en ligne, signée Hervé Dumont. Le quotidien Le Temps consacre un portrait à ce “Diderot du Léman” qui a dirigé la cinémathèque suisse de 1995 à 2008. À cette époque, le docteur en histoire a déjà une belle carrière académique dans l’analyse du cinéma et il est convaincu qu’“il n’y a pas de plus puissant miroir de l’époque”, rapporte le quotidien helvétique. Pour Dumont, en effet, le long-métrage historique en dit plus long sur la période où il a été créé que sur celle qu’il représente. Comme il le formule :

C’est un film du présent en costumes.”

Un érudit complet

L’historien amoureux du septième art a passé sa vie à rassembler des

[...] Lire la suite sur Courrier international

À lire aussi :