Un diamant d'une valeur inestimable découvert au cœur d'une météorite

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C’est une découverte d’une valeur inestimable qu’on fait des scientifiques en étudiant la météorite « Diablo Canyon », qui a frappé la surface de la terre il y a 50 000 ans. À l’intérieur de cette dernière, se trouvent des diamants découverts pour la première fois en 1891. Mais c’est au cœur de ces structures cristallines en diamants que les chercheurs ont mis à jour une structure microscopique étrange et entrelacée qui n’a jamais été vue auparavant explique un article de la revue Live Science.

Il faut savoir que la plupart des diamants connus par les humains se sont formés à environ 150 kilomètres sous la surface de la terre, à un endroit où les températures extrêmes peuvent atteindre plus de 1093 °C. Les atomes de carbone de ces diamants sont disposés en forme cubique, alors que ceux de la météorite, appelés lonsdaleite - du nom de la cristallographe britannique Dame Kathleen Lonsdale –, ont une structure cristalline hexagonale. Même si des scientifiques ont réussi à en créer en laboratoire, une telle structure se forme uniquement lorsque des astéroïdes frappent la terre à une vitesse extrêmement élevée, provoquant des chaleurs tout aussi extrêmes et propice à la formation de ces diamants.

Mais ce qui a particulièrement intrigué les chercheurs, c’est la découverte d’excroissances d’un autre matériau à base de carbone, le graphène, imbriquées au sein de ces structures hexagonales du diamant. Ces excroissances, connues sous le nom de diaphite, suggèrent que ce matériau peut être (...)

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