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Ces deux araignées ont un drôle (et joli) stratagème pour tromper leurs proies

Regardez bien l’image ci-dessous. Il n’y a pas une mais bien deux araignées qui se cachent parmi les fleurs roses et jaunes. Si la première, petite et de couleur brune, est bien visible, sa complice, plus grande et jaunâtre, placée sous elle, se fait plus discrète. Ce stratagème permet aux deux compères de se cacher des prédateurs et d’attaquer par surprise leurs proies.

Ce sont des scientifiques de l'environnement de l'Université du Yunnan, en Chine, qui ont découvert le pot aux roses. “Les araignées crabes femelles (Thomisus spp) sont capables de se camoufler en fleurs non seulement pour éviter d'être la proie des oiseaux, mais aussi pour tendre une embuscade aux insectes proies qui visitent les fleurs”, écrivent-ils dans leur article publié dans la revue spécialisée Frontiers in Ecology and the Environment.

Les deux araignées font partie de la même espèce et vivent dans une forêt tropicale humide du Xishuangbanna, au sud de la Chine. Il s’agit en réalité d’un mâle et d’une femelle : le premier a une coloration plus foncée et la seconde est jaune pâle.

Ensemble, ils imitent les fleurs Hoya pandurata (Asclepiadaceae). “Le mâle semble imiter les pistils et les étamines d'une fleur tandis que la femelle semble imiter la corolle fusionnée de cette même fleur”, décrivent-ils dans leur article.

Pour que le stratagème fonctionne, il faut donc qu’il y ait un mâle et une femelle, sinon l'apparence de la fleur n’est pas respectée. D’après les chercheurs, le mimétisme coopératif n'a jamais (...)

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