Des hommes et de l'armement envoyés sur le flanc est de l'Otan

par Robin Emmott et Phil Stewart
Répétition titre. Le secrétaire général de l'Otan Jens Stoltenberg lors d'une conférence de presse au siège de l'organisation à Bruxelles. Le plan de l'Otan consiste à mettre en place dans les anciens pays du bloc soviétique quatre groupes de combat qui totaliseront 4.000 hommes à partir de début 2017. /Photo prise le 26 octobre 2016/REUTERS/Francois Lenoir

par Robin Emmott et Phil Stewart

BRUXELLES (Reuters) - Le Royaume-Uni a annoncé mercredi son intention d'envoyer des chasseur en Roumanie l'an prochain tandis que les Etats-Unis ont promis des troupes, des chars et de l'artillerie à la Pologne, dans ce qui représente la concentration de forces de l'Otan aux frontières russes la plus importante depuis la guerre froide.

La nouvelle force massée par l'Otan dans l'est de l'Europe et dans la Baltique comprendra au total 4.000 hommes. Elle constitue une réponse mesurée aux quelque 330.000 troupes russes stationnées près de Moscou, a déclaré le secrétaire général de l'Otan Jens Stoltenberg, qui s'est exprimé lors de la réunion de mercredi, qui réunissait à Bruxelles les ministres de la Défense des pays de l'Alliance atlantique.

Jens Stoltenberg a fait valoir que sur le seul mois d'octobre, la Russie avait déployé des missiles balistiques Iskander à Kaliningrad et suspendu un accord sur le plutonium avec les Etats-Unis. Il a aussi accusé le Kremlin de continuer son soutien aux rebelles dans l'est de l'Ukraine.

Signe de la tension qui règne entre l'est et l'ouest, deux navires de guerre russes armés de missiles de croisière sont entrés mercredi en mer Baltique entre la Suède et le Danemark.

Pendant de temps, partie du nord de la Russie, une flotte russe composée de huit bâtiments se dirige vers la Syrie. Elle a franchi la Manche vendredi et se rapproche de Gibraltar. Elle ne sera finalement pas ravitaillée dans l'enclave espagnole de Ceuta comme certains l'avaient craint.

Avec ces 4.000 hommes, il s'agit pour l'Otan de donner suite à la promesse faite par ses dirigeants au mois de juillet. Ceux-ci s'étaient engagés devant les ex-Etats soviétiques d'Europe de faire à faire en sorte de dissuader la Russie après l'annexion de la Crimée par Moscou en mars 2014.

RENFORCER LA DISSUASION

Le plan de l'Otan consiste à mettre en place quatre groupes de combat qui totaliseront 4.000 hommes à partir du début 2017. Cette force sera soutenue par la Force de réaction rapide de l'Otan (40.000 hommes) et, si nécessaire, d'autres forces d'appoint.

Dans ce cadre, le secrétaire américain à la Défense Ashton Carter a annoncé l'envoi d'un bataillon d'environ 900 hommes dans l'est de la Pologne et un autre force équipée de chars et d'autres équipements lourds qui traversera l'est de l'Europe.

"C'est un signe majeur de la volonté des Etats-unis de renforcer la dissuasion ici", a déclaré Ashton Carter.

Son homologue britannique Michael Fallon a indiqué que le Royaume-Uni enverrait un bataillon de 800 personnes en Estonie, appuyé par des soldats français et danois, à partir de mai. Les Etats-Unis veulent que les troupes soient en position à partir de juin.

Londres va aussi envoyer des chasseurs Typhoon en Roumanie pour patrouiller autour de la mer Noire, notamment pour soutenir la Turquie.

"Bien que nous quittions l'Union européenne, nous allons faire plus pour participer à la sécurité des flancs est et sud de l'Otan", a déclaré Michael Fallon.

Les autres pays de l'Otan ont rejoint les quatre groupes de combat dirigés par les Etats-Unis, l'Allemagne, le Royaume-Uni et le Canada pour aller en Pologne, en Lettonie, en Estonie et en Lituanie. Le Canada a fait savoir qu'il allait envoyer 450 hommes en Lettonie, qui seront rejoints par 140 militaires venus d'Italie.

L'Allemagne a dit qu'elle envoyait entre 400 et 600 soldats en Lituanie qui seront rejoints par des forces néerlandaises, norvégiennes, belges, croates et luxembourgeoises.

(Avec Sabine Siebold; Danielle Rouquié pour le service français)

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