Depuis quand existent les soldes ?

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C’est un rituel qui se renouvelle chaque année, depuis bientôt deux siècles. Une foule d’individus prenant d’assaut les grilles d’un magasin dès son ouverture, attisés par la crainte de se faire devancer une fois arrivés devant l’article rêvé. Les soldes interviennent deux fois par an, pour le plus grand bonheur des fashion victims. Symbole ultime de la société de consommation, les soldes naissent avec la grande distribution au XIXe siècle.

Le précurseur de ce commerce bradé n’a rien d’un Louis Vuitton ou d’un Christian Dior. C’est un commerçant inconnu, du nom de Simon Mannoury qui, dans son magasin, le Petit Saint-Thomas (rue du Bac, à Paris), a mis en place les premiers prix cassés. Sans lui, plusieurs millions de shopping addicts seraient désœuvrés à chaque fin de saison. En 1830, Mannoury crée des ventes à distance, un système de prix fixes étiquetés. Rien n’arrête alors ce gérant qui imagine aussi pour les enfants des promenades à dos d’âne dans les rayons de son magasin. Le Petit Saint-Thomas devient Au Bon Marché en 1852 : il est repris par un de ses employés, Aristide Boucicaut, qui s’associe avec les frères Videau, patrons d’une mercerie voisine. Le grand magasin inspirera Émile Zola pour son roman Au Bonheur des dames. La grande échoppe devient réellement le bonheur de ces dames…

Mannoury a inventé bien plus qu’un concept. C’est une véritable révolution de la consommation qui est enclenchée. Guidé par les midinettes (des vendeuses qui mangent leur « dînette » à midi), (...)

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