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Depuis quand le chat est-il domestiqué ?

Le chat domestique tel qu’on le voit aujourd’hui n’a plus le rôle initial de chasseur qu’il occupait à une certaine époque. Ce petit félin à la fois attendrissant et fascinant par son élégance et une certaine nonchalance n’a pas toujours été qu’un animal de compagnie. Nos chats domestiques sont les descendants de chats sauvages d’Orient, que les premiers agriculteurs ont cherché à apprivoiser pour leur talent de chasseurs de nuisibles, il y a de ça plus de 10 000 ans. Le chat a su conquérir et séduire les humains très rapidement, devenant même de véritables petits dieux à l’époque de l’Égypte ancienne, où tuer un chat conduisait à la peine de mort.

Pendant très longtemps, l’histoire du chat trouvait son origine au temps de l’Égypte antique, il y a près de 6 000 ans. Mais de récentes études réalisées à Chypre ont permis de découvrir que le chat domestique tel qu’on le connaît aujourd’hui a des origines bien plus lointaines, il y a environ 11 000 ans. Notre petit félin adoré serait en effet le descendant de chats sauvages, que l’homme a tout d’abord apprécié pour son rôle de chasseur. Au début de l’agriculture, les récoltes de grains subissaient les assauts des souris, dont le principal prédateur est le chat. L’instinct de chasseur du chat sauvage a donc été attiré près de ces lieux de stockage et d’habitation. L’homme a ainsi rapidement compris l’intérêt du chat, qui permettait également d’écarter d’autres nuisibles comme le serpent.

Il est difficile de dater précisément à quel (...)

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