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Non, les dauphins ne sont pas toujours gentils !

C’est souvent l’animal préféré des enfants. Pourtant, les dauphins ne sont pas toujours des animaux gentils et bienveillants. Au contraire, ils peuvent être agressifs entre eux et envers les autres espèces. Des chercheurs nord et sud-américains ont même remarqué que ces dernières années, ils s'attaquaient sans raison apparente aux lamantins des Antilles, des gros mammifères marins de 450 kilos.

Les scientifiques ont dénombré une dizaine d'agressions des grands dauphins (Tursiops truncatus) envers les lamantins (Trichechus manatus manatus), qu’ils rapportent dans leur étude publiée dans PLOS One. Les attaques se sont produites près du Belize en Amérique Centrale sur une période de 21 ans, de 1999 à 2020, avec une hausse entre 2015 et 2020.

Les proies sont soit des orphelins, soit des jeunes qui nageaient avec leur mère. Dans certains cas, les dauphins tentaient de séparer ces derniers, en les harcelant et en les mordant.

Les chercheurs pensent que leur comportement est intentionnel, mais ne comprennent pas la raison.

Les dauphins sont certes carnivores, mais ils mangent des poissons comme des thons, des maquereaux, des merlans ou des crustacés.

“Les dauphins ne mangent pas de lamantins et la raison pour laquelle ils agissent de cette façon avec une autre espèce n'est pas claire”, a déclaré à Live Science l'auteur principal de l'étude, Eric Angel Ramos.

Alors, que se passe-t-il ? “Il est probable qu'ils soient assez curieux lorsqu'ils rencontrent des lamantins, et comme les dauphins (...)

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