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Daté de 8600 ans, un "pain" retrouvé à Çatalhöyük pourrait être le plus vieux de l'humanité

L'excavation d'une structure de four retrouvée sur le site historique de Çatalhöyük, dans le centre de la Turquie, a révélé les restes d'un pain datant de 8600 ans. Une première.

Il pourrait s’agir du plus vieux pain de l’humanité. Des fouilles menées en 2021 à Çatalhöyük, en Anatolie (Turquie), qui correspond à l'un des tout premiers sites d'urbanisation de la période néolithique, ont mis au jour les restes d’un pain fermenté vieux d’au moins 8600 ans.

De forme ronde et d’aspect carbonisé, la pièce décrite comme "spongieuse" a été retrouvée dans le coin d’un four et a pu être conservée grâce au dépôt, sur sa surface, d’une fine couche d’argile. Du blé, de l’orge et des pois ont également été trouvés autour du four en grande partie détruit, localisé dans la zone dite "Mekan 66" du célèbre site archéologique grande de plus de 13 hectares.

Une "miche" crue et fermentée

Ali Umut Türkcan, archéologue à l'université Anadolu et responsable des fouilles, a livré plus de détails à l’agence de presse nationale turque Anadolu (AA) : "On peut y distinguer [une empreinte] de doigt pressé au centre. Il n'a pas été cuit, mais il a été fermenté et a survécu jusqu'à aujourd'hui grâce aux amidons qu'il contient. Il n'existe aucun autre exemple de ce type jusqu'à aujourd’hui."

Le pain dans son état actuel. Crédits : Université Anadolu

De son côté, Salih Kavak, maître de conférences à l'université de Gaziantep, qui a participé à l'analyse du pain, a déclaré : "J'ai été très surpris lorsqu'ils l'ont apporté. Sous cette forme, je me suis demandé s'il s'agissait d'une pâte, d'un pain ou d'un résidu organique. J'ai fait un diagnostic morphologique à l'œil nu, puis j'ai immédiatement examiné le contenu au microscope. Le plus passionnant, c'est qu'il y a des résidus de céréales. Le fait qu'il y ait des morceaux broyés et cassés de plantes comme l'orge, le blé, les pois, renforce la possibilité de ce que l'on a tout de suite pensé : 'Est-ce du pain ?'"

Du pain déjà fabriqué il y a près de 15.000 ans

Une datation au radiocarbone a pu confirmer que la "miche" avait été confectionnée aux alentours de 6600 avant J.-C. Elle ne constitue pas, en revanche, la plus ancien[...]

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