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Combien d'années pouvaient vivre les dinosaures ?

Les dinosaures ont régné sur la Terre pendant 165 millions d’années. Grâce à la découverte de leurs fossiles, aux quatre coins du monde, les scientifiques ont pu identifier environ 1 200 espèces différentes, comme le rappelle le Muséum national d’Histoire naturelle.

Ces restes fossilisés ont permis d’en savoir plus sur l’espèce, de connaître son régime alimentaire, parfois la cause du décès et… l’âge du spécimen lorsqu’il a poussé son dernier souffle. Des données qui ont aidé les paléontologues à estimer l’espérance de vie de certaines espèces. Un travail facile à expliquer, mais compliqué à mettre en œuvre, avoue Ronan Allain, paléontologue et maître de conférences au Muséum National d'Histoire Naturelle.

Pour déterminer l’espérance de vie d’une espèce éteinte, il faut d’abord regarder celle de ses descendants. Les dinosaures ont des liens de parenté avec les oiseaux et les crocodiles modernes. “Pour les crocodiles, c’est relativement simple. Il y a un peu plus de vingt espèces connues, qui ont une durée de vie comprise entre 50 et 70 ans”, présente le scientifique. “On regarde également la maturité sexuelle”, et pour ces reptiles, “elle est aux alentours de 10 ans à peu près”. Il poursuit : “pour les oiseaux, ce n’est plus du tout la même histoire, il existe plus de 10 000 espèces, de tailles différentes. Les autruches, parmi les oiseaux les plus gros, vivent entre 30 et 50 ans en captivité, avec une maturité sexuelle vers 2 ou 4 ans. Par contre, le pigeon urbain, lui, a une (...)

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