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Est-ce dangereux de laisser mon chien ou mon chat me lécher le visage ?

Votre relation avec votre animal de compagnie est unique, et peut-être que parfois, cette affection va un peu trop loin. Doit-on vraiment laisser un chien (ou un chat) nous lécher comme il lèche ses congénères ou... son arrière-train ? Qu'est-ce que cela signifie pour eux ? Est-ce que c'est dangereux pour nous ? Réponses avec des vétérinaires comportementalistes.

Approcher son visage d'un chien, c'est parfois s'exposer à un coup de langue inattendu. "C’est une façon de prendre contact avec vous, explique à Ça m'intéresse Sylvia Masson, docteur vétérinaire et comportementaliste. Les chiens le font beaucoup entre eux, comme on prendrait l’épaule d’un proche, c’est une interaction sociale." S'ils lèchent près des babines, c’est pour consolider leur lien à l’intérieur d'un groupe, dont ils font partie. "C’est un peu comme quand on se fait la bise : dans un groupe, il y a des règles et des petits gestes qui régissent les relations. Par analogie, un chien qui vous lèche voudra s’intégrer à votre groupe", décrypte la spécialiste.

Chez les chats, animal beaucoup moins social, la "léchouille" n'est pas aussi courante, mais elle existe. Si leur langue rapeuse frotte votre front, vos cheveux, votre lobe d'oreille... Ça peut être une façon de vous faire la toilette, comme ils la font parfois à leurs congénères. Il s'agit aussi d'une manière d’attirer votre attention. "Ça peut aussi être une odeur ou un endroit qu’ils aiment bien, ajoute Anne-Claire Gagnon, docteur vétérinaire et autrice, (...)

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