La «Dame mystérieuse» avait le cancer

Aleksander Leydo/Warsaw Mummy Project

En avril 2021, des chercheurs découvraient que la momie égyptienne surnommée la «Dame mystérieuse» présentait un fœtus dans son utérus. Plus d’un an après, les équipes du Warsaw Mummy Project ont dévoilé que la dépouille du 1er siècle avant J.-C souffrait d’un cancer. Une première dans l’observation de ce type de défunt.

Des chercheurs polonais ont annoncé avoir découvert que la première momie égyptienne enceinte de l’Histoire était atteinte d’un cancer. Dans un communiqué publié le 7 juillet, le professeur Rafał Stec, du département d'Oncologie de la Faculté de médecine de l'université de Varsovie, a annoncé que le crâne de la «Dame mystérieuse» présentait «d’importants défauts» pouvant indiquer qu'elle souffrait d'un cancer du nasopharynx. Cette forme de cancer affecte la partie de la gorge reliant l'arrière du nez à l'arrière de la bouche.

Des images publiées par le Warsaw Mummy Project (WMP) en Pologne montrent le crâne de la défunte avec des lésions très probablement causées par une tumeur maligne. «Premièrement, nous avons des changements inhabituels dans les os du nasopharynx qui, selon les experts en momies, ne sont pas typiques du processus de momification. Deuxièmement, les avis des radiologues basées sur la tomodensitométrie indiquent la possibilité de changements tumoraux dans les os», a précisé Rafał Stec. Il a ajouté que le jeune âge de la momie et l'absence d’autres lésions pouvaient indiquer que sa mort a été de «cause oncologique».

Analyses à venir

La «Dame mystérieuse» est une momie égyptienne conservée à Varsovie en Pologne depuis 1826. Jusqu’en avril 2021, le corps était présenté comme celui d’un prêtre des dieux Horus et Thoth. Mais en scrutant la momie au scanner non invasif, les archéologues du WMP se sont rendu compte qu’il s’agissait en fait d’une femme et qu’elle était… enceinte. Des images ont montré la petite jambe d’un fœtus dans l’abdomen de la momie. L’âge de la femme a été estimé entre 20 et 30 ans au moment de la mort. Le fœtus lui avait entre 26 et 30 semaines.

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