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D'où viennent les motifs géométriques découverts sur Mars ?

C'est la première fois que les astronomes trouvent des motifs géométriques sur Mars grâce à une technologie de pénétration du sol. Il s'agit plus spécifiquement de polygones.

Selon une étude publiée dans Nature Astronomy, d'énormes motifs de polygones ont été aperçus dans la roche, à des dizaines de mètres sous la surface de Mars. Ce sont des données du radar du rover chinois Zhurong, capable de traverser les couches superficielles de la surface de la planète, qui a permis de les découvrir. Ils se situent au niveau de l'équateur de la planète rouge, ce qui pourrait aider les scientifiques à comprendre comment la géologie et le climat de la planète ont évolué au fil du temps. Car ces derniers seraient apparus il y a 3 à 4 milliards d'années.

Sur Terre aussi, des phénomènes similaires se développent à la surface du sol, mais seulement dans certaines régions. Ce sont aux pôles, lorsque de fortes baisses de température provoquent la contraction et l'ouverture du sol glacé, qu'ils apparaissent. Ces petites fissures se remplissent de glace, de sable, ce qui forme des "coins", et donc des formes polygonales. Ces dernières empêchent les fissures de guérir et les laissent ouvertes. Aujourd'hui, c'est le seul moyen connu qui permet de créer cette géométrie naturelle : il faut un climat froid et humide, et potentiellement des cycles de gel et de dégel.

Selon les auteurs de l'étude, de l'Académie chinoise des sciences, leur présence permettrait d'établir que le climat de cette région de (...)

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