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Découvrez l'intégralité de la très riche bibliothèque de Charles Darwin

Tout au long de sa carrière, le théoricien de l'évolution Charles Darwin a accumulé une vaste bibliothèque, essentiellement composée d'ouvrages scientifiques. Celle-ci est désormais accessible sur internet.

Depuis 2006, le projet Darwin online, mené par John van Wyhe, un historien Britannique qui officie au Département des sciences biologiques de l'Université nationale de Singapour, accumule les ressources sur Charles Darwin, l'auteur de L'Origine des espèces, le livre qui théorise le mécanisme présidant à l'évolution des espèces.

Cette œuvre majeure est bien sûr disponible à la consultation, dans son édition originale, ainsi que d'autres documents scientifiques, comme les notes de son fameux voyage à bord du HMS Beagle, un périple de cinq ans qui a débuté en 1831 et a amené Darwin de l'Amérique du Sud jusqu’en Australie.

La bibliothèque de Charles Darwin : une vaste collection dispersée

La collection comprend également des photographies de Darwin et de sa famille, ses critiques de livres, des coupures de journaux, de même que des documents évoquant sa vie familiale. Et, elle se complète maintenant d'un catalogue de 300 pages, listant le contenu complet de sa bibliothèque personnelle. Les livres, ouvrages, articles de journaux et autres sources ayant appartenu à Charles Darwin ont été sauvegardés et recensés dès sa mort, en 1882. De nombreux éléments sont conservés dans son ancien domicile, Down House (dans le Kent), qui est aujourd'hui devenue un musée et dans les collections de l'Université de Cambridge. Un premier inventaire faisant état de 1480 livres. Un autre, réalisé après sa mort, de 2065 livres reliés et beaucoup d'autres volumes ou brochures non reliés.

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Mais en 18 ans de recherches minutieuses, le projet Darwin online a déniché de nombreuses autres références et pour chacune, il a fallu mener une enquête pour retrouver l'origine de la publication, sa date ainsi que l'auteur. La Bibliothèque complète de Darwin contient maintenant 7400 titres répartis au sein de 13.000 volumes et articles. Encore mieux : ce formidable corpus a été virtuellement reconstitué et 9300 lien[...]

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