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Découverte d'une super-Terre potentiellement "habitable" : qu'est-ce que ça signifie ?

La découverte d'une exoplanète, soit une planète située en dehors de notre système solaire, déterminée comme "potentiellement habitable" est toujours une information de premier plan. Dans leur perpétuelle recherche d'une forme de vie extraterrestre, et donc d'eau, les astronomes ont déterminé des critères qui permettent de se concentrer sur certaines planètes, qui présentent plus de chances d'abriter la vie, plutôt que d'autres. C'est ainsi qu'une nouvelle planète rocheuse plus grande que la Terre, baptisée TOI-715b, vient d'être découverte, à environ 137 années-lumière de chez nous, et intéresse particulièrement les scientifiques.

Cette "super-Terre", car son rayon fait 1,5 fois celui de notre planète, gravite autour d'une naine rouge, c'est-à-dire d'une petite étoile rougeâtre. Elle fait environ un quart de la taille du Soleil, et est beaucoup plus sombre que celui-ci. TOI-715b ne met que 19 jours pour effectuer un tour complet de son orbite. C'est ainsi que l'équipe de scientifiques, menée par l'astrophysicienne Georgina Dransfield de l'université de Birmingham, a estimé que l'exoplanète se situait dans la "zone habitable" de cette étoile, dans une nouvelle étude publiée dans la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

La zone habitable est une question de distance : la planète est alors suffisamment proche, mais aussi suffisamment loin de son étoile, pour qu'en théorie, de l'eau puisse se former à sa surface. Mais il s'agit d'une manière un peu rudimentaire (...)

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