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Découverte d'un nouveau système de six planètes en résonance

Les six astres de ce système dansent une ronde dont la chorégraphie est inchangée depuis un milliard d'années.

A 100 années-lumière de là, dans la constellation de la Chevelure de Bérénice, l'étoile HD110067 est entourée d'un système planétaire dont les astronomes ont mis du temps à comprendre le fonctionnement. Initialement découvert par le télescope spatial TESS de la Nasa, le chasseur d'exoplanètes aux innombrables trophées, ils ont eu besoin des lumières d'un autre instrument en orbite, le satellite Cheops de l'Agence spatiale européenne, pour résoudre l'organisation des corps de ce système. Et les résultats indiquent qu'ils sont tombés sur quelque chose de très rare qui ouvre de passionnantes possibilités d'étude pour comprendre la formation des planètes de type sous-Neptune.

Des planètes qui se dévoilent

En 2020, TESS a détecté des baisses de luminosité de HD110067 qui indiquait qu'une ou des planètes transitaient devant elle. Une analyse préliminaire a permis de suspecter la présence de deux corps dont le premier avait une orbite de 5,642 jours tandis que celle de l'autre n'a pu être précisé. Deux ans plus tard, TESS a observé la même étoile mais les nouvelles données invalidaient les estimations précédentes, même si elles plaidaient toujours en faveur de l'existence de deux exoplanètes.

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"C’est à ce moment-là que nous avons décidé d’utiliser Cheops. Nous sommes allés à la pêche aux signaux parmi toutes les périodes potentielles que ces planètes auraient pu avoir" explique, lors d'une conférence de presse en ligne, Rafael Luque, de l'Université de Chicago (Etats-Unis). Une initiative couronnée de succès puisque Cheops a permis de confirmer l'existence des deux planètes et d'en détecter une troisième. Surtout, la durée des périodes de ces trois astres a révélé qu'ils étaient pris dans les filets d'une chaîne de résonance orbitale. Une clé qui a permis de déverrouiller l'intégralité du système dont la présentation fait l'objet d'une publication dans la revue Nature.

Un système en résonance

On parle [...]

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