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Cyclisme: Thibaut Pinot est le meilleur français au classement UCI... six mois après sa retraite

Le meilleur coureur français du moment… ne court plus depuis six mois. La publication du dernier classement UCI, mardi deux jours après la victoire de Mads Pedersen sur Gand-Wevelgem, fait apparaître Thibaut Pinot à la vingtième place mondiale. Une surprise puisque le coureur a pris sa retraite le 7 octobre 2023 à l’issue du Tour de Lombardie. Il a même gagné trois places par rapport à la dernière version.

Devant Laporte et Martin, Alaphilippe très loin derrière

Le classement prend en compte les points cumulés sur la dernière année (52 semaines) et Pinot en avait récolté beaucoup (2053) notamment lors du Tour d’Italie 2023 achevé à la 5e place du général, avec deux deuxièmes places d'étapes et le maillot du meilleur grimpeur. Ses places d’honneur sur des étapes du Tour de France ou aux classements généraux des Tours du Doubs et du Jura participent aussi à ce pécule. Celui-ci commencera à diminuer à partir de la fin avril quand ses points du Tour de Romandie (225) ne seront plus comptabilisés.

Sa vingtième place en fait officiellement le meilleur coureur français du moment devant le champion d’Europe Christophe Laporte (35e), qui a perdu 15 places après avoir manqué Gand-Wevelgem (qu’il avait remporté en 2023). Malade, le coureur de Visma Lease A Bike manquera aussi A travers la Flandre, puis le Tour des Flandres dimanche.

Guillaume Martin (37e) complète le podium des coureurs français au ranking UCI devant Valentin Madouas (40e) et la pépite Lenny Martinez (51e). Le double champion du monde (2020, 2021), Julian Alaphilippe est très loin (96e). Seulement 49e du GP E3 vendredi, il vise une victoire sur le Tour des Flandres dimanche, érigé comme son premier gros objectif de la saison.

Thibaut Pinot, lui, sera loin de tout ça. Depuis la fin de sa carrière célébrée par ses supporteurs en feu sur les routes lombardes, l’ancien chouchou du public français a notamment été aperçu dans le parcage des supporteurs du PSG (dont il est fan) lors du déplacement au Borussia Dortmund (1-1), le 13 décembre dernier en Ligue des champions.

Article original publié sur RMC Sport