Le Covid-19 continue de muter et deviendrait de plus en plus contagieux

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La mutation du Covid-19 et l'augmentation du nombre de cas dans de nombreuses régions du monde laissent penser les experts que le virus est de plus en plus contagieux.
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Selon une étude de grande envergure menée aux États-Unis, le Covid-19 devient probablement de plus en plus contagieux mais cette mutation ne le rendrait pas plus mortel.

Les scientifiques de Houston ont publié mercredi une étude avec plus de 5 000 séquences génétiques du SARS-CoV-2 qui révèle que le virus a continué à muter tout au long de sa propagation au sein de la population. Si ce rapport n’a pas démontré que le virus était devenu plus mortel, les experts en santé publique ont démontré qu’il était en revanche plus facile à attraper, comme le rapporte le Washington Post.

Cette étude, au même titre qu’une précédente étude publiée par des scientifiques au Royaume-Uni, a conclu qu’une mutation a modifié la structure de la “protéine de pointe” à la surface du virus. La protéine des pointe est la structure qui permet au virus d’entrer dans les cellules humaines. Cette mutation, qui affecte la protéine de pointe, a changé l’acide aminé 614 “D” (acide aspartique) en “G” (glycine). Un petit changement qui provoquerait une propagation démesurée du virus.

Les gestes barrières de moins en moins efficaces ?

David Morens, virologue à l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a passé en revue le rapport et a indiqué que bien qu’il ne faille pas tirer de conclusions trop rapides de cette étude, il est probable que le virus ait réagi aux mesures qui ont été prises telles que le port du masque ou la distanciation sociale. “Porter des masques, se laver les mains... toutes ces choses sont des barrières à la transmissibilité du virus, mais plus le virus devient contagieux, plus il a de chance de contourner ces barrières.”

Le virologue explique que cela pourrait signifier que le virus pourrait continuer à muter même après qu’un vaccin soit disponible. Au fur et à mesure que les gens acquiert une immunité, que ça soit par vaccin ou par infection, le virus pourrait être soumis à une pression sélective pour échapper à la réponse immunitaire développée par l’humain. “Il est tout à fait possible que lorsque notre immunité au niveau de la population deviendra suffisamment élevée, ce coronavirus trouvera un moyen de contourner notre immunité”, explique David Morens. Tout comme le vaccin contre la grippe, il est probable que le vaccin contre le Covid-19 doive régulièrement être modifié.

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