Covid-19 : selon une étude, les vaccins sont moins efficaces contre les nouveaux variants

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Cropped hand wearing a nitrile glove holding a Covid-19 vaccine vial and a syringe

Dans cette étude, les chercheurs ont étudié des variants d'Afrique du Sud, du Royaume-Uni et du Brésil afin de déterminer l'efficacité du vaccin.

C’est la mauvaise nouvelle que beaucoup redoutaient. Une recherche menée par l'École de médecine de l'Université de Washington à Saint-Louis (États-Unis) indique que les trois nouvelles variantes du Covid-19 peuvent échapper aux anticorps qui agissent contre la forme originale du virus.

À quelques exceptions près, les chercheurs ont découvert qu'il fallait plus d'anticorps pour neutraliser les nouveaux variants. Les résultats, issus d'expériences en laboratoire et publiés le 4 mars dans Nature Medicine, suggèrent que les médicaments et les vaccins développés jusqu'à présent pourraient devenir moins efficaces à mesure que les nouvelles variantes deviennent dominantes. Dans cette étude, les scientifiques ont examiné les variants d'Afrique du Sud, du Royaume-Uni et du Brésil.

"Nous craignons que ceux que nous pensions avoir un niveau protecteur d'anticorps parce qu'ils ont eu le Covid-19 ou ont été vaccinés, pourraient ne pas être protégés contre les nouvelles variantes", a déclaré l'auteur principal Michael S. Diamond. Certaines personnes produisent des niveaux très élevés d’anticorps et seraient toujours protégées contre les nouvelles variantes. Par contre, les personnes âgées et immunodéprimées, peuvent ne pas produire des taux d'anticorps aussi élevés. Ainsi, les chercheurs notent que le problème est que les personnes qui ont le plus besoin de protection sont les moins susceptibles d'en bénéficier.

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De 3,5 à 10 fois plus d'anticorps pour neutraliser les variants

Pour évaluer si les nouveaux variants échappaient aux anticorps fabriqués pour la forme originale du virus, l’équipe scientifique a testé la capacité des anticorps à neutraliser trois variantes du virus en laboratoire. Les chercheurs ont testé les variants contre les anticorps dans le sang de personnes qui s'étaient rétablies d'une infection par le SARS-CoV-2 ou qui avaient été vaccinées avec le vaccin Pfizer. Ils ont également testé des anticorps dans le sang de souris, de hamsters et de singes qui avaient été vaccinés avec un vaccin expérimental développé à la Washington University School of Medicine.

Si le variant anglais pouvait être neutralisé avec des niveaux d'anticorps similaires à ceux nécessaires pour neutraliser le virus d'origine, les deux autres variants nécessitaient de 3,5 à 10 fois plus d'anticorps pour la neutralisation. "Nous ne savons pas encore exactement quelles seront les conséquences de ces nouvelles variantes. Les anticorps ne sont pas la seule mesure de protection, d'autres éléments du système immunitaire peuvent être en mesure de compenser une résistance accrue aux anticorps. Cela sera déterminé au fil du temps, épidémiologiquement, car nous verrons ce qui se passe au fur et à mesure que ces variantes se propagent. Verra-t-on des réinfections ? Verra-t-on les vaccins perdre de leur efficacité et la résistance aux médicaments émerger ? J'espère que non. Mais il est clair que nous devrons continuellement dépister les anticorps pour nous assurer qu'ils fonctionnent toujours à mesure que de nouveaux variants apparaissent et se propagent et potentiellement ajuster notre vaccin et stratégies de traitement par anticorps", notent les chercheurs dans l’étude.

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