Rebelote. Le Royaume-Uni lance un essai pour étudier les réinfections au Covid-19

The Guardian (Londres)
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Des volontaires ayant déjà eu le Covid-19 vont être mis en contact avec le virus par une équipe de l’université d’Oxford, qui suivra leur réponse immunitaire.

Des chercheurs de l’université d’Oxford ont annoncé, ce lundi 19 avril, avoir obtenu l’autorisation de démarrer un essai clinique dans lequel des personnes âgées de 18 à 30 ans, en bonne santé et ayant déjà eu le Covid-19, seront mises en contact avec le virus. “L’objectif est de déterminer quel type de réponse immunitaire protège d’une nouvelle contamination”, explique au Guardian Helen McShane, vaccinologue et responsable de l’étude.

Cette étude s’inscrit dans la lignée de celle lancée en février auprès de 90 volontaires en bonne santé à qui le virus est injecté via des gouttes dans le nez, et qui sont suivis pendant deux à trois semaines à l’hôpital puis durant au moins un an.

Cette fois, les volontaires devront avoir déjà été contaminés par le virus dans les trois mois précédant le début de l’étude et posséder encore des anticorps. Compte tenu de ces critères, Helen McShane estime que c’est par la souche originale du virus que la plupart des participants auront déjà été infectés.

Protégés pendant combien de temps ?

L’équipe mesurera plusieurs paramètres de la réponse du système immunitaire des patients, parmi lesquels différents types d’anticorps et les lymphocytes T. Elle vérifiera s’ils sont de nouveau infectés une fois mis en contact avec le virus. “Si une nouvelle contamination est confirmée ou que des symptômes se développent à n’importe quelle phase de l’étude, les participants recevront un traitement par anticorps monoclonaux”, précise le quotidien britannique.

La première phase devrait commencer avec 24 volontaires qui recevront d’abord de faibles doses

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