Covid-19 : premier cas de transmission du chat vers l’humain

MUSTAFA YILMAZ / ANADOLU AGENCY / ANADOLU AGENCY VIA AFP

Un chat infecté par le coronavirus a éternué au visage d’un vétérinaire en Thaïlande, lui transmettant le virus et la maladie.

Miaaatchoum ! De nombreux avaient mis en évidence des cas d’infection par le coronavirus de plusieurs animaux domestiques, infectés par des humains, y compris des . Mais on n’avait jamais vu de cas d’infection du chat vers l’humain… jusqu’à maintenant. Ce cas en apparence extrêmement rare est arrivé en Thaïlande, en août 2021, lorsqu’un chat a éternué sur son vétérinaire. Le détail de cette affaire de petit chat infectieux est décrit dans un article publié dans le journal en juillet 2022.

Un long voyage en ambulance pour le chat et ses propriétaires

L’éternuement à l’origine de cette histoire est arrivé dans la ville de Songkhla, au sud de Thaïlande. Deux hommes (32 et 64 ans) y sont hospitalisés le 8 août 2021 pour Covid-19 à l’hôpital de l’Université du Prince de Songkla. Les patients ont été transférés à l’hôpital de cette ville faute de places disponibles à la capitale thaïlandaise, Bangkok, 900 kilomètres plus loin. Mais ils n’étaient pas seuls. Leur chat les avait accompagnés dans l’ambulance.

Arrivés à destination, les patients (un père et son fils) ont été hospitalisés et le chat a été transféré à l’hôpital vétérinaire de l’université. Il y a été examiné le 10 août, mais n’avait aucun signe de maladie. Mais il fallait être sûr. Les vétérinaires ont endormi le chat et ont prélevé des échantillons de son nez et son rectum pour y chercher des traces du coronavirus. Mais pas de chance, pendant qu’un des vétérinaires prenait l’échantillon nasal, le chat a éternué directement sur son visage. La vétérinaire agressée par ce crachat, une femme de 32 ans en bonne santé, portait bien son masque N95, mais rien ne protégeait ses yeux… et le virus en a profité pour se faufiler.

Transmission confirmée par génotypage

Trois jours après cette malheureuse rencontre, la vétérinaire a développé des symptômes (fièvre, nez bouché, toux) qui ont entrainé son hospitalisation deux jours après, le 15 août 2021, le même jour que les résultats du test du chat montraient que lui aussi [...]

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